Party Not Required: nationalism’s long-term threat to the Chinese Communist Party

Xi Jinping’s well-documented attempts to become ‘chairman of everything’—as several observers have argued before me—are in fact a testament to his need to shore up weak central power. The Chinese party-state works through broad project campaigns, launched through the apparatus of party committees and propaganda organs. Local leaders take the cue to come up with […]

The question of banning Chinese ‘academics’

Twitter today lit up with condemnation and partial praise over a report in the New York Times about the growing number of Chinese academics banned from the United State and having their long-term visas cancelled by the FBI. This is understandable, as innocent Chinese-Americans have been swept up by espionage paranoia in the past, and […]

Avoiding Yellow Peril amid PRC infiltration

With legislation introduced in Australia’s parliament which Prime Minister Turnbull has explicitly said is meant to counter Chinese interference, the efforts of Beijing to shape the world have been brought to the fore like they haven’t in quite some time. Across the Western world, governments and companies are realising that behind Chinese acquisitions and investment […]

Never Forget Chinese Nationalism’s Ethnocentrism

Saying that Chinese increasingly assertive nationalism has a rather ethnocentric streak is nothing new, at least not for those who follow China. However, only when you actually read the source material in Chinese, is the starkness of the PRC’s racialism really driven home. This is something analysts, and other people paid to have opinions on […]

On studying in China

Later this afternoon I leave for the People’s Republic to start my first of two semesters at Peking University, close to Beijing’s beautiful Summer Palace in the northwest. While I like to kid that I look forward most of all to the food, I will also enjoy the opportunity to study and learn about China. But […]

Is China trying use the COC to beef up its Article 281 defence?

Besides ‘we do not accept,’ another legal argument China used to argue that the Philippines case before An Arbitral Tribunal under Annex VII of UNCLOS was inadmissible was that the 2002 Declaration on the Conduct of Parties (DOC) in the South China Sea prevented arbitration as per UNCLOS Article 281. This article states that if states […]

Laatste bericht uit China

Na iets meer dan zes weken in Hangzhou is het nu tijd om weer terug te gaan naar Nederland. Met veel moeite heb ik mijn spullen in de koffer weten te proppen en mijn kamer is inmiddels aan kant. Nu rest enkel nog het afscheid vanavond, waarna ik morgen vroeg op de bus naar het […]

Shanghai en de laatste week is begonnen

Nu mijn vertrek steeds naderbij komt, is het geruststellend om alvast even kennis gemaakt te hebben met de betrouwbaarheid van het openbare vervoer tussen Hangzhou en Shanghai. Over minder dan een week zal ik er (voorlopig) voor de laatste keer gebruik van maken als ik naar huis ga. Maar eerst nog de laatste drie lessen […]

De laatste twee weken gaan in

Het is inmiddels al meer dan vier weken geleden dat ik voor het eerst aankwam in Hangzhou. Toen ik uit de lange-afstandsbus stapte, was de stad nog onbekend terrein voor mij. Nadat ik een kaart had gevraagd bij een touristeninformatieloket, kon ik beginnen te kijken waar precies in de stad ik me bevond. Toen duurde […]

Amerikaans imperialisme in actie

Het is ironisch dat een land wat zo druk bezig is met het ontwikkelen van een eigen identiteit en wat zo graag tekeer mag gaan tegen de slechte invloed van de Verenigde Staten, tegelijkertijd absoluut gefascineerd is door alles wat Amerikaans is. Het is onderdeel van een bredere interesse in westerse cultuur, maar voor de […]