Europa moet na gaan denken over een Chinese aanval op Taiwan

Terwijl een paranoïde China steeds meer zelfverzekerdheid in het eigen systeem uitstraalt, komen er geluiden uit Peking dat het ‘Taiwanese vraagstuk’ niet oneindig lang onopgelost kan blijven. We hoeven niet gelijk morgen een invasie van Taiwan te verwachten. Maar het risico op ongewilde escalatie stijgt. Bovendien moet voor het honderdjarig bestaan van de Volksrepubliek in […]

Het belang van aanhalingstekens in Chinese politieke correctheid: de juiste woorden voor de zogenaamde ‘objectieve waarheid’

Het is makkelijk om je vermaken over de bombast van het taalgebruik wanneer de Chinese partijstaat zich weer eens boos maakt over iets of iemand. Er zijn veel gevoeligheden om rekening te houden in de betrekkingen met Peking. De juiste woordkeuze is daarbij belangrijk. In diplomatiek verkeer is dat natuurlijk altijd zo, alleen is het […]

Taiwan: wat zijn het Één-China-Principe, het Één-China-Beleid, en de Consensus van 1992?

Nadat de Chinese Nationalistische Partij (KMT, 中國國民黨 zhōngguó guómíndǎng) in januari van dit jaar de verkiezingen verloor van President Tsai Ing-wen (蔡英文 Cài Yīngwén) en haar Partij van de Democratische Vooruitgang (DPP, 民進黨 mínjìndǎng), drong de ‘jonge’ garde aan op hervorming van de partij die van 1949 tot de jaren negentig Taiwan onderwierp aan een […]

Escalatie Chinese dreigementen aan Taiwan

De spanning in de Straat van Taiwan neemt al een tijdje geleidelijk toe. Chinese staatsmedia en voormalige Chinese militairen benadrukken de recente oefeningen van het Volksbevrijdingsleger in de Oost-Chinese en Zuid-Chinese Zeeën. Hoewel een deel daarvan voorheen ook al plaatsvond met stille trom — en de ruchtbaarheid dus deels omweg de propaganda is — vinden […]

In Taiwanese politics, the DPP is taking over the KMT’s stable narrative niche

Now that the DPP’s Tsai Ing-wen (蔡英文) has begun her second term as President of Taiwan and her defeated KMT opponent Han Kuo-yu (韓國瑜) has successfully been recalled as Mayor of Kaohsiung, it is useful to look at the changes in the Taiwanese political landscape in recent times. Six years after the Sunflower Movement protests […]

The year of Taiwan’s separation from China is 1895, not 1949

Apart from the incorrect ‘breakaway province’ cliché, another favourite of the press when writing on Taiwan is to mention that the island was separated from China in 1949, at the end of the Chinese Civil War. In this piece I argue that this is wrong. Taiwan was separated from China in 1895, when the Treaty […]

Timeline of the Covid-19 outbreak

This is my timeline of the outbreak of a novel coronavirus known as SARS-CoV-2 that first appeared in Wuhan, China and led to a global Covid-19 pandemic. Besides the events in China, it may be also somewhat slanted to places I take a professional and personal interest in, mostly Singapore, Taiwan, and the Netherlands. Among […]

Bekijk Taiwan niet steeds door een Chinese lens: vier misverstanden voor de komende verkiezingen

Op 11 januari zijn er in Taiwan verkiezingen voor de president en voor het parlement, de Wetgevende Yuan. In de korte geschiedenis van deze jonge democratie zijn dit de meest cruciale verkiezingen tot nu toe. Kiest de bevolking voor weerstand bieden aan Peking of voor langzame integratie? Het eiland komt meestal in het nieuws in […]

Hong Kong shows that ‘communism’ is the most efficient creator of alienation

As Hong Kong is gripped in chaos and violence, there is something interesting about the ‘strongly condemn’ statements that Hong Kong SAR Chief Executive Carrie Lam Cheng Yuet-ngor (林鄭月娥) puts out at her rare press conferences. Completely in line with the rules prevalent on the Mainland, the first thing she condemns is always the harm […]

The Hard Hat Revolution will not be Hong Kong’s Tiananmen Square, it might be its February 28 Incident

Tension had been building for a long time. The former colonial power had returned the island to China a while ago already, but rather than act as happy patriots, the local inhabitants were increasingly chafing under what they saw as a breakdown in orderly government, encroachment on their economic opportunities, and discrimination against locals in […]