Is China trying use the COC to beef up its Article 281 defence?

Besides ‘we do not accept,’ another legal argument China used to argue that the Philippines case before An Arbitral Tribunal under Annex VII of UNCLOS was inadmissible was that the 2002 Declaration on the Conduct of Parties (DOC) in the South China Sea prevented arbitration as per UNCLOS Article 281. This article states that if states […]

Section 377A is racist

Former High Court of Australia Justice Michael Kirby once termed the sodomy offence ‘England’s Least Lovely Criminal Law Export.’ Much has been said about this nefarious side-effect of the supposed rule of law exported throughout the British Empire in the form of Section 377 of the Indian Penal Code. There is a certain irony in seeing […]

The argument for democracy is its mediocrity

Any review of the argument for democracy as the best form of governance as a matter of tradition starts with Churchill’s citation in the House of Commons of the quote that Democracy is the worst form of government, except for all the others. I oblige. Its popularity shows how wary many people have become of democracy. Gone is the faith of […]

R.M. Rilke – “Wir sind ganz angstallein”

Wir sind ganz angstallein, haben nur aneinander Halt, jedes Wort wird wie ein Wald vor unserm Wandern sein. Unser Wille ist nur der Wind, der uns drängt und dreht; weil wir selber die Sehnsucht sind, die in Blüten steht. – R.M. Rilke (24.4.1898)

Closed meritocracy in a segregated Dutch society

It must have been a news article on the occasion of a report from the Netherlands Institute for Social Research (Sociaal en Cultureel Planbureau; SCP) where I read this interesting observation: the Dutch upper class is both very open and closed. This outwardly nonsensical statement could be rephrased by saying that the Netherlands has ‘closed meritocracy’. It […]

Lucebert – “ik draai een kleine revolutie af…”

ik draai een kleine revolutie af ik draai een kleine mooie revolutie af ik ben niet langer van land ik ben weer water ik draag schuimende koppen op mijn hoofd ik draag schietende schimmen in mijn hoofd op mijn rug rust een zeemeermin op mijn rug rust de wind de wind en de zeemeermin zingen […]

Reis door Korea: de laatste weken van de zomer

Voor ik vertrok naar Korea beloofde ik hier om niet zo’n typische reisblogger te worden die elk wissewasje met het thuisfront deelt. Daarin ben ik geslaagd: ik heb in Korea welgeteld één blogbericht geschreven. Gefeliciteerd! Maar ik denk dat ze thuis toch wel ietsje meer hadden willen horen. Daarom, nu ik in een kleine maand al […]

“An Echo from Willow-Wood” — Christina Rossetti

Two gazed into a pool, he gazed and she, Not hand in hand, yet heart in heart, I think,     Pale and reluctant on the water’s brink,     As on the brink of parting which must be, Each eyed the other’s aspect, she and he,     Each felt one hungering heart leap up and sink,     Each tasted bitterness […]

Drie weken Seoel, Jeonju, Gongju

Inmiddels drie weken en drie dagen geleden landde ik voor de eerste keer in Korea. Wat volgde was een drukke tijd vol met paleizen en musea. Na afgelopen vrijdag afscheid te hebben genomen van een reisgenoot en een weekeinde bijkomen van de stadse drukte in het rustige Gongju, kom ik er nu eindelijk aan toe […]

Onderweg naar Korea

Morgenochtend vroeg vertrek ik via Frankfurt naar Seoel, voor uitwisseling aan de Universiteit van Korea. Daarvoor heb ik eerst heb een dikke vijf weken om het land te leren kennen. Het beloven vijf interessante maanden te worden! Net als mijn reis naar Hangzhou van vorige zomer wil ik ook deze keer mijn blog bijhouden voor […]